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醋香宁化府

  想不到繁华喧闹的柳巷,还能有这样古色古香的幽静去处。

    几年前秋日的一个午后,我从柳巷走入这条窄小的胡同,仿佛已经依稀看见古时那些个毛巾搭背手推独轮车的商贩进进出出的热闹景象了。走了一截,一股又一股的醋香越来越浓了,似乎每一个毛孔都在醋中扩张着……

    寻着醋香,走入一条小巷,却只能见到两边高高的砖墙,再往里走,映入眼帘的是排着长队的人们,手里都拿着白色塑料壶,预示着这儿会有一个做醋的作坊。继续前行,就见那些低矮的平房的门楣上,钉着一块小铁片,上面写着“宁化府×号”。哦,我长舒口气,宁化府,多么引人遐想而又古典的名字。

    说起宁化府,还得从明朝洪武年间讲起。朱元璋之子朱棢被封为晋王,晋王有个儿子叫朱济焕,又被封为宁化王。今天的宁化府,早先是这位王爷做醋的地方,沿袭至今,竟然成为一个闻名全国的经典制醋所在。我仔细看着胡同里那一间间低矮的房屋,那些显得破旧的门楣上钉着的一块块小铁片,不知何故,我竟暗生着一种妒忌,生活在此处的人们,可否知道自己的房屋有那样荣耀的历史。

    漫天浮荡在空气中的醋香,来自六百年前的洪武时代。六百年的时间并不长,比起长城,比起秦始皇兵马俑,只不过是一个小小的砖石垒积和兵马俑短暂的长啸,根本不值得一提。就是那些房屋,王府的荣光不在后,也只是些低矮的不起眼的小平房。但恰恰是在今天这个不起眼的宁化府,创造出了“益源庆”这样一个闻名全国的老字号。

    何为“老字号”?是年代的久远,是其本身传奇的色彩,还是……

    清朝嘉庆22年(也就是1817年),当年宁化王爷府内自己做醋的小作坊,已经扩展成为当时日产300余斤、山西最大的制醋基地。若是朱王爷还在世,一定高兴得很,也许是他一时兴起,随口嘱咐几句,“给弄点好醋”,几百年后竟然成为山西醋的正宗,优越性与权威性无人能比,给他冠之以“醋王”,我看是一点也不为过的了。至于他亲手提的名字“益源庆”,也算是妙笔生花。益作溢,丰盛之貌,而源,则有古老之意,庆,又彰显吉祥,三字合为一个千金也换之不来的字号,使山西醋闻名于华夏。

    几百年,弹指一挥间。益源庆走出了古老的王府宅第,从小作坊发展成为今天现代化的公司,是因为朱家皇室的福祉,还是因为晋商的诚信?朱明王朝早已经不在,但看着门口拿着大壶小壶争相买醋的人们,我豁然开朗。

    走出宁化府,走出这一片古老的安静,竟有一些依依不舍的情绪缠绕着我。回望,依旧是窄小的胡同,不见了独轮车,却增加了现代化的汽笛声。

    我不知道匆匆而过的人们是否会和我一样做短暂停留,去嗅一嗅那百年的醋香。

    哦,宁化府。  

本文来源:太原晚报;本文作者:庞玉生

太原道制作 http://www.tydao.com ( 2011-05-11 )

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