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第五节 导致贫穷的继承模式

  “发财吧,致富吧!”

  60多年前,苏联的布哈林喊出了这句话。然而,这在当时却是一个天大的罪过。在今日的中国,这不仅已成为我们民族的奋斗目标,而且,给每一个中国人带来了梦想、带来了希望。

  中国有多少富翁?有多少十万元、百万元、千万元、亿万富翁?尽管各种不同的统计口径都给出了一个十分庞大的数字,但现实生活已告诉我们:无论什么样的统计都不会过高。

  意味深长的是,所有富翁都不是在全民所有制的“大锅饭”中靠平均主义的分配方式发家致富的。

  过去一段时期,耻于谈钱的中国人,终于开始理直气壮地谈钱了。金钱,它不再肮脏龉龊,不再邪恶丑陋,它不再是洪水猛兽、妖魔鬼怪。现今人们谈起它来,兴奋、激动、神往。

  改革开放,使中国社会这个最为贫穷的社会阶层,使满身泥土满睑灰尘的中国农民,终于找到吃饱了的感觉,土地再一次延续着五千年的热望。


一、家庭财产中的大锅饭与继承中的平均主义

  中国农民曾经拥有一首贫困的田园牧歌。发财致富,这是中国农民干百年来的梦想。但千百年过去了,梦想还是梦想。应该说,中国并非没有过辉煌的富庶时代,伟大的汉朝和辉煌的唐朝,中国曾是世界上最强大的超级大国,中国的农民也不乏成功的致富者。但是,农民的那句老话,却道出了梦想与现实之间那令人痛苦的遥远。这就是:富不过三代。

  为什么?中国人的家庭财产继承方式,兄弟均分遗产的习俗,决定了中国的每一个家庭,无论是充满恩怨的豪门大户,还是热炕头上温馨的小农之家,它们的财产从来都不可能形成一个稳定的积累机制,而永远是一个集聚与分散、组合与断裂、殷实与没落的痛苦循环。

  平均主义与大锅饭,不仅是造成我们经济停滞,贫困泛滥的根源,也是中国农民在家庭社会中享用和分配家庭财产的传统方式。

  在民俗传统中,家长在世或未分家以前,所有家庭财产在理论上都归全家所有,即全家所有制,家长有支配财产权。在这个大家庭里原则上任何个人不能拥有财产。中国古训讲:“子妇无私货、无私蓄、无私器、不敢私假,不敢私与。”((《礼记·内侧》)这就是说,在这个家庭公有制中,只有家长对共有财产拥有使用和处置权,子孙不能“别藉异财”或“私擅用财。”进门的媳妇除了从娘家带来的嫁妆之类的东西外,也同所有子女一样,不能有私蓄。一家人共吃大锅饭。

  与世界大多数国家一样,中国家庭的财产继承是在代继之间进行的,父死子继,子死孙继,这是一般原则。但是,与西方文化与日本的继承方式不同的是,中国实行的是诸子平均分配家产的制度。

  诸子平分家产在战国时即已产生。商鞅变法时下令:“民有二男以上不分异者,倍其赋。”尔后又下令,再“令父子兄弟同室内息者为禁。”(司马迁:《史记》商君传)进入汉代,诸子平分钱财地产的继承制度业已确立。兄弟继承家庭产业,不论是土地房屋,还是金钱物品,兄弟之间都一样,不得有异。这种彻底的平均主义分割办法,不仅长期为社会所认可,也从唐代的法律中得到保证。“同居应分不平均着,计所侵坐赃论,减三等。疏义曰,谁户令应分田宅财物者,兄弟均分……违此令者是为不均平。”(《唐律疏义·户婚上》)清代的法律也规定:“嫡庶子男,除有官荫袭封先尽嫡长子孙。其家财田产,不问妻妾婢生,止以子数均分。奸生之子依子与半分。”(《大清律例》卷八)

  在重血缘的传统社会,不仅仅一人得道鸡犬升天。而且,在政治方面,子孙可以获得父辈的爵位与恩荫。当然,政治继承只在贵胄和三、四品以上的大员之家才有可能,同大多数的百姓之家并不发生联系。而财产继承却要涉及到每一个家庭。在兄弟多的家庭,财产按人头平均分配,兄弟之中如有已成婚而死之者由其子代为继承。未婚兄弟在继承份额之外,还可以得到一部分准备将来娶妻的聘财。这也是贯彻平均原则。

  在有妻有妾的家庭当中,由于中国的传统是父系继承。因而,无论是妾所生儿子,还是婢女或非婚生子,都有继承父亲财产的权力。但在继承数量上因各自名分有所不同,一般妻妾所生的儿子继承的数量相同,而私生于仅为前者的一半,这种习俗也反映了人们对于正式婚姻的肯定与重视。

  在大家庭中,儿媳从娘家所带的财产是不能混入全家的遗产中进行分配的,应归入丈夫的名下,寡妻和寡妾如果没有儿子代父位继承者,可以代承夫份。但条件是不能改嫁。如果事后改嫁,所分遗产既不能带走也不得转卖,应归还夫家,由原来的继承人再进行平均分配。

  无论是习俗还是法律,女儿均没有家产继承权,因为在中国婚嫁习俗中,她一旦嫁出动便成了夫家的人,自然不得染指家庭财产。未出嫁的女儿一般可以分得少量的嫁妆,以备将来出嫁时用。

  诸子平分家产的继承制度,在中国根深蒂固,从唐代至清代一直未变,这种习俗传统也一直延续至今,在农村遗产分配或分家时仍然是重要原则。不仅作为土地所有者家庭如此,从事商业和农副产品经营的家庭也复如此。


二、分家习俗

  分家在民间并不是一件值得称道的事情,尽管大家庭一直是中国人心目中的理想。然而,在社会变迁当中,在传统农业社会向工业社会转变过程中,小家庭越来越受到欢迎。对于一个家庭来说,长期的同居共财,每个兄弟之间的劳动收入并不能同其相应的收入挂钩,特别是在外姓媳妇娶入的情况下,必然会产生诸多的兄弟不和。实际上,在普遍贫穷的情况下,小家庭比贫困的大家庭更容易生活,目前的农村中晚辈人的生活鲜有不如上辈者。特别是随着改革开放和市场经济发展,老年家长的权威大为减弱,年轻人的独立性增强,同老年人在观念与生活方式上分歧日益增大。这些都是分家的重要原因。目前的山西农村,老人在世时分家的现象较为突出。

  在习俗中,分家时要先讲好赡养父母的办法,分出部分田地、财产、房、物等,确保分家后父母的生活。一般老人随谁生活,此份财物便由谁管理。也有的分家时约定父母不留财产而轮流跟儿子们生活。个别长寿者,儿子死后则在孙家轮流吃饭,儿子一般都以较好的食物住宿款待老人。

  兄弟分家也有由父母作主平均分配财产,但一般情况下请一同族亲戚或村中为人正直的人来主持,山西民间是由舅舅主持,或由这些人充当公证人,或在争执不下时进行裁决。分家时要专写分家书数份,写明分家原因及办法,并写明每人分得的主要财产清单,选择吉日举行分家宴,祭祀并放炮,各人在分家书上签字划押,各执一张,引为凭证。

  严格按质按量论价,平均分配,这是分家的要旨,在分家时,父母所欠外债也同时分给各兄弟负责归还,多分者也多承担债务。如别人欠父母的钱,由长子负责索还,归后平分。兄弟平分财产一般采取抓阄的办法,以运气定夺,应分者绝不得反悔。当然也有的家庭和气分财,长让幼先行选择。

  财产分定后,在习俗中还要每兄弟从老灶中抽取一二块砖砌进自己的新灶,再从老灶引火点燃新灶,并同时出烟,象征祖辈之福泽兄弟均沾。异灶以后,亲友之间多拿礼品探视一次,祝新的家庭诞生。

  分家的时间,民间一般都选择在二、八两月,以求公平,民间还有“二八月、两火平”之谚语。但山西农村现在大多在兄弟结婚之前分家。

  随着时代的变迁和妇女地位的提高,目前,在山西农村,财产的继承制度也有所变化。

  一种情况是长子为主要继承者,家长死后,财产的管理权由长子继承,家族不散不分财产,由长子取代原家长的地位。一旦分家,长子可以多分。以后祭祖和联络亲戚主要由长子负责,长子也负责为弟弟妹妹成亲婚嫁。

  幼子为主要继承人也是一种类型,其特点往往是长子、次子先后结婚,各自带走一部分财产分居。主要财产留下由幼子继承。但幼子同时负责瞻养老人并操持最终的殡丧活动。

  女儿继承也是一种方式。主要表现在家庭无子,招婿入门的“入赘”型家庭中。

  当然,平均主义的分配方式是中国家产分割继承的主流。


三、贫穷的根源

  诸子平均分配家产的继承制度,是中国传统的“不患寡而患不均”价值取向的直接后果,由于中国社会的独特性质,历代统治者把富国强兵,国泰民安的基础放在小农的稳定昌盛之上,小农的稳定可以保证兵员与赋税的来源,因此,历代统治者都反对财产的集中。而儒家的均平思想被后代不断地阐释发挥。成为财产继承的主要原则。

  诸子平分家产的继承制度,虽然维持了各个小家庭的财产平均,但却给社会带来财产不断分化的后果,伴随着财产的不断地集聚与分化,小农有了充足的来源。即使是拥有几千亩田产的家庭,在这种平分遗产的过程中,不断分散财产,几代之后就都沦为小农家庭了。使小土地所有者成为土地占有的普遍形式,排斥生产资料的有效集中,也排斥社会生产的分工与协作。成为新型生产关系产生的羁绊,中国历史上一直缺乏经营型地主,也缺乏中产阶级社会阶层,同传统的财产继承方式不无关系。

  经济学家与历史学家在考察了东西两方人的致富史以后,发现了一个秘密;西方世界在经济上的迅速崛起,在于发展了一种有别于东方模式的财产继承制度,并在此基础上逐渐形成了一种有效率的经济组织。其核心原则用亚里士多德的话讲,就是:“财产应该私有,但财产的使用应该公有。”

  西方的长子继承制完全避免了家庭财产的大锅饭倾向和平均主义分配,把财产集中起来单传给长子,而不使其分散于子女。把财产集中起来并确立财产的所有权,这就促使在建立个人财产所有权的基础上,使财产的使用逐步社会化,把个人的经济努力不断地引向社会性的活动。实现财产和资源在更广阔的空间中的合理配置,从而达到了生产力的大跃进。

  与财产继承方式相对应的,中国历史上的手工业技术、科技发明、创造等都是在家庭组织结构中产生的。形成了久富盛名的著名手工艺品、风味小吃、祖传秘诀、古老的药方等等。这些传说的生产技术、治病良方都是在家庭内部采用父传子模式进行传授,一般是传子不传女,怕女儿出嫁后把技术外传别家。这种传继方式,继承的对象稳定可靠,家庭世代积累下来的丰富经验集中到一人身上,从而使他们具有特别熟练的操作技术,也有利于在个别产品的工艺方面提高和深化。因此,中国古代的许多家传产品可以说是精益求精,巧夺天工。

  然而,家庭工艺技术的单子继承模式都形成了一个封闭的格局。技术的神秘性使得丧失了外来的刺激和竞争。因而,也就越来越变得保守僵化,因循守旧,不求革新和提高。同时,与世隔绝的传授,也使其得不到外来的信息,无法吸收别人的技术,从而导致技术工艺的自我循环、自我萎缩。

  家庭内部的单子继承人死后造成技术失传。中国古代有许多十分先进的技术和工艺,后来都相继失传,就同这种继承方式有直接的关系。

  由此,手工业者当中还形成了一味强调创业者不凡和遵家守训的保守态度。冒险与革新被排除,老字号为人尊崇而没有后来者的立足之地,子孙被先辈和沉重的传统所压倒。结果,竞争没有了,技术等新的动机得不到任何刺激。

摘自《山西民俗与山西人》,乔润令著

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