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千寿寺的兴衰与“北十方院”

  北十方院是一条地地道道、纯纯粹粹的小巷。且不说它长不足300米,宽也就是个3米左右,仅看它全巷只有八户居民,就知道它是小到不能再小了。

  北十方院,乍听起来,根本就不像个街名,到仿佛是一座沙门寺宇的名字。但是,它却实是街名,而且是由寺庙名过渡为街名的。它的街巷之短小,街名之别怪,也正是我们要去诉说它的原因之一。

  大约是在明万历年之前或之初,今北十方院及附近这一带,既无寺宇,也无街巷,更无村舍,有的只是贫瘠的薄田和荒芜的沙草滩。后来,这里的农民庄户们发现,沙田虽薄但易种植各种瓜类。于是,为生活所迫的人们,便改种粮为种瓜,聊以裹腹。偌大一片土地上,西瓜、南瓜、东瓜……比比皆是。天长日久,这片原本无名无谓的沙滩地,反倒因“种瓜得瓜”得到一个名字,叫做“瓜场”。万历年间,瓜民们为祈求神灵的保护,在瓜场地头修建了一座小小的观音堂,希冀大慈大悲的观音大士保佑他们。这个观音堂中的观音大士,是否保得瓜场风调雨顺,年年丰收,既不见于载,又未闻于传,不得而知。但是,据传,这座小小的观音堂在求祷生子方面却是“祷子辄应”,声名日盛,求生子女者,络绎不绝。终至将小小的观音堂扩建为一座颇为宏巨的佛门禅寺——净因禅院。

  降及明天启年间,昔日瓜场地头的净因禅院,规模益壮,终成太原城郊有名的大道场,饮誉太原府上下的十方海会丛林。净因寺的声誉传名遐迩后,连城中的显贵晋王也慕名而来,并亲提匾额“千寿胜境”。

  一座城郊的十方禅寺,竟能博得堂堂晋王的垂青,寺院当家人虽为佛门弟子,却还没有修成六根清净之体,更没有养成宠辱不惊的圣僧大量,所以,面对晋王的青睐,受宠若惊,为取悦于晋王,遂以晋王提额之词,更做寺院名谓。这样,净因寺便改名为“千寿寺”。

  逮至明清交替之际,千寿寺日盛一日。到顺治的后几年时,千寿寺新修戒坛15间,寺院扩展为东、西两院的规模。每逢春秋两季,举办传戒仪式,往来僧众及善男信女,难以胜数。及至乾隆登基之后,山西巡抚喀尔吉善,广布钱财,装满东院,大兴土木,兴建了高约13丈的浮图宝塔,专供佛舍利子。古谚:上好之下必甚焉。山西最高长官既然如此钟爱千寿寺,太原府、阳曲县的父母官们,又怎敢怠慢。于是,千寿寺在省城大小官员们的支持和抬举下,香火鼎盛,与日俱增,进入它全部历史上的黄金时代。

  禅语,盛极必衰。千寿寺的命运也逃脱不了如此结果。自万历年间有观音堂,天启年间成一寺宇,顺治年间发展为一处大丛林,乾隆年间则达到鼎盛。然而,好景有限,一百多年的宝梵千寿寺,速盛亦速衰,到咸丰时已颓象倪露,光绪时的那场汾河水患,又加速了它的调零。及至民国之初,昔日火上烹油、锦上添花的千寿寺,已是雕梁颓败,画栋破落,僧侣鸟散,门可罗雀。民国中叶,阎氏鼓吹造林绿化,以千寿寺东院为址,设置林业试验场办公室于此。未几,又修复西院寺房,组织僧学院,进行佛学研究。大有一手举实业、一手研经学、重整千寿寺旗鼓之势。但是,日寇的侵华战争,打破了阎氏抓经济实业壮大自己、兴佛学宣传愚昧人民的如意算盘。似乎起死回生的千寿寺再经战乱,林业试验所办公室解散,僧学院倒闭,一座经历了二百多个春秋的古刹禅林,在风雨飘摇中毁于一旦。

  太原回到人民手中后,位于古刹千寿寺之东的官僚资本企业“西北炼钢厂”收归国有,改名“太原钢铁公司”。随着太钢厂址的扩大,早已废弃的千寿寺并人太钢厂区。当年那条由南通往千寿寺的小径,便是今日北十方院的前身。或许有人会问:这条小街既是通往千寿寺,怎么不叫千寿寺街,而要叫做北十方院呢?告诉你吧,中国的佛寺有三种特性,一为家庙,即所谓子孙庙,一为十方院,一为小寺。千寿寺本是属于“十方”性质的寺庙,它的别称“北十方院”的知名度和使用范围,百余年来传名遐迩,所以就以这个别称,亦或是俗称做了这条小街的街名了。

摘自《古城衢陌》,山西人民出版社,倩青、柯夫著

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